Teoría del color – Síntesis sustractiva i Aditiva RGB/CMYK

Entender cómo funciona el color es muy importante a la hora de trabajar con cualquier producto gráfico. Én este artículo hablaré sobre lo más básico en cuanto a creación del color y haré una explicación sencilla sobre los dos sistemas de color actualmente utilizados: RGB y CMYK.

Qué es el color?

Antes de hablar de sistemas de color tenemos que saber qué es. Quizás la definición más básica seria decir que el color es simplemente luz. De hecho es verdad, el color no es más que luz percibida a diferentes longitudes de onda del espectro de luz visible. El color que vemos en el mundo físico no es más que luz reflejada o rebotada de la superficie de los objetos.

Espectro visible.
CC BY-SA 3.0, Enlace

Síntesis sustractiva y aditiva

Cuando hablamos de síntesis sustractiva y aditiva nos referimos a dos formas diferentes de creación y percepción del color. El mundo digital y el mundo físico tiene cada uno su forma de crear el color.

Síntesis aditiva

Todo color representado en una pantalla utiliza la síntesis aditiva para ser creado y representado para que lo podamos ver. Por lo tanto todo color representado en un entorno digital utiliza este sistema de creación de color.

Se le llama síntesis aditiva porque, explicado de forma simplificada,  los colores se crean a partir de cantidades de luz “añadida” en cada pixel. Cada pixel está formado por 3 colores Rojo Azul y Verde (RGB red, green, blue en ingles). Cada uno de estos colores puede tener una intensidad que se mide de 0 a 255, siendo 0 la ausencia de luz y 255 luz máxima. Cada uno de estos colores representa una canal. Por eso en Photoshop tenemos un panel de Canales que nos muestra la imagen separada en los 3 canales de color.

Si los colores de los tres canales están a máxima potencia (255) el resultado es blanco, o dicho de otra manera, nuestro pixel será blanco.

Síntesis sustractiva

Los colores formados a través de las síntesis sustractiva son aquellos que se forman en el mundo físicos a través del proceso de sustracción, de ahí su nombre. Es el proceso opuesto a la síntesis aditiva. El espectro de luz visible podríamos definir-lo como luz blanca. Es aquella luz que contiene todos los colores del arco iris.

Sintesis sustractiva de color.. La luz es absorbida por los pigmentos

En el mundo físico la superficie de los objetos absorbe una determinada cantidad de luz (parte del espectro visible) y refleja parte de ella. Ésta luz reflejada es la que el ojo humano percibe. Por ejemplo, los objetos que nosotros percibimos como blancos son objetos que no absorben prácticamente nada de luz y la reflejan casi toda. Es decir reflejan casi todo el espectro de luz visible y como resultado percibimos luz blanca y por lo tanto percibimos el objeto como blanco.

Un objeto de color azul absorbe toda la luz del espectro visible y rebota aquellas longitudes de onda correspondientes al azul, que es el que nosotros vemos.

Se le llama síntesis sustractiva porque los objetos sustraen parte de la luz. Es un comportamiento propio de los pigmentos. Toda superficie esta compuesta por materia que tiene pigmento que es el que da color a las cosas.

Para entenderlo mejor la síntesis sustractiva pongamos como ejemplo la pintura. Si en un papel o lienzo blanco empezamos a pintar un circulo de un color y con cada pincelada añadimos un color nuevo encima del anterior, el color tiende a oscurecer-se, tiende al negro. Eso es porque cada pigmento absorben parte de la luz que le llega hasta llegar al punto de que si pintamos con todos los colores, los pigmentos absorben casi toda la luz y reflejan muy poca. Es el comportamiento natural de los pigmentos, que son los que dan color a la materia y a las tintas de impresión.

En el caso de la síntesis aditiva el proceso es el opuesto, recordemos que estos colores se crean a partir de luces de colores y no de pigmentos o luz reflejada. Una forma fácil de comprobarlo es utilizando tres linternas de colores Rojo Azul y Verde. Si superpones los haces de luz de las tres linternas obtendrás una luz blanca.

También se puede comprobar en Photoshop utilizando el modo de fusión Trama o Aclarar. Al añadir más colores, el color resultante tenderá al blanco.

Relación entre CMYK y RGB

Hay que dejar claro que tanto el RGB como el CMYK son simplemente modelos de color. Las combinaciones de los colores que forma cada modelo nos da un determinado numero de colores posibles que llamamos espacio de color. El espacio de color RGB produce colores más vivos en las pantallas electrónicas. El espacio de color CMYK representado en una pantalla electrónica produce efectos más desaturados en los colores. Echa un vistazo al siguiente ejemplo.

Fotografia en modo de color CMYK sin tratamiento adicional de color
La misma foto en modo RGB. Presenta una mayor Saturación y viveza en los colores

Hay que tener en cuenta que la foto en formato RGB nunca podrá ser reproducida con el mismo nivel de viveza y saturación del color que la versión original por múltiples factores. La relación que hay entre los sistemas RGB y CMYK es que uno es complementario del otro, es decir, combinado dos colores primarios del sistema RGB obtenemos un color primario del sistema CMYK. Por ejemplo si mezclamos tinta Cyan (C) y Amarilla (Y) obtenemos Verde (G).

Por qué se imprime utilizando el sistema CMYK?

El CMYK trabaja con tintas impresas sobre cualquier material a través de una máquina offset o bien en digital, y el RGB es una simulación de estas tintas creada a través de luz artificial en los monitores y pantallas digitales. La razón por la cual las impresiones se realizan en CMYK es porque es el modelo que mejor se adapta para representa los colores sobre los soportes.

Anteriormente se utilizaba el modelo RYB (Rojo Amarillo Azul) pero el modelo CMY mejora la fidelidad de color y sobretodo produce unos negros más intensos. Si la combinación de CMY produce negro, porque la K? La K del modelo CMYK se ha introducido por varias razones. El principal motivo es porque el negro obtenido a partir de la mezcla de Cyan Magenta y Amarillo no es un negro puro y por lo tanto había que introducir un cuarto color que sea un negro puro.

El segundo motivo es para reducir costes de impresión y errores de registro. Si tenemos que imprimir texto negro, es mucho más costoso pasar el soporte por 3 planchas para obtener un negro que ni tan solo es un negro puro en lugar de pasarlo por un solo cuerpo que nos produce directamente el negro y evitamos de esta manera los errores de registro. Los errores de registro son aquellos que se generan cuando los colores no se sobreponen perfectamente. (más formación sobre el sistema de impresión CMYK con el sistema ofset)

Representación simulada en Photoshop sobre como se vería un texto impreso en 3 planchas ofset con las 3 tintas CMY (texto superior) y el resultado al imprimir el mismo texto sólo on la plancha de impresión del color negro

 

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I'm a self-taught Photoshop artist and like teaching other how to improve their skills. I love design and graphic communication. I've been creating Photoshop tutorials since 2009 for beginners and advanced users

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